PRESENTATION ON AZERBAIJAN BY COL MEHMAN NOVRUZOV D.A. TO PAKISTAN

Founder Editor Tazeen Akhtar..

Presentation by Col Mehman Novruzov, AZE-A

Azerbaijan Defence Attaché to Pakistan on 25th Anniversary of the Independence of the Republic of Azerbaijan

About challenges which Azerbaijan people have faced throughout recent history of its struggle for restoration of country’s independence and present situation. 

Slide 3

The Republic of Azerbaijan is situated at the crossroads of Eastern Europe and Western Asia. 

Slide 4

It is surrounded by the Caspian Sea to the east, Russia to the north, Georgia to the northwest, Armenia to the west, Turkey to the south-west and Iran to the south. Azerbaijan also is known as the “Land of Fire”, is a country with a fascinating history and unique cultural heritage. Historically, the country has been both a part of Persia and the Russian Empire and the Soviet Union. 

Slide 5

Azerbaijan Democratic Republic declared its independence in 1918 and has the distinction as the first Muslim-majority democratic and secular republic. 

In 1920, Azerbaijan Democratic Republic fell under the military attack of the Soviet Russia and state independency of Azerbaijan Democratic Republic was liquidated. 

In 1991, Azerbaijan regained its independence from the Soviet Union, and has emerged as modern, independent and secular state with a vibrant and diverse culture. 

Slide 6

Azerbaijan has deep historical footprints of earliest humankind, indigenous ancient culture, civilization progress. Azerbaijan has an establishment of ancient statehood system which dates back to 3000 BC.

Acceptance of Islam in the 7th century made a great change in the history of Azerbaijan. Islam as a common religion of Turkic and non-Turkic ethnic groups brought to the formation of the same traditions, widening of kinship relations and deepening of the integration process in the territory of Azerbaijan.

Slide 7

The powerful states, such as Garagoyunlu, Aghgoyunlu, Safavids, Afshar and Gajar were ruled by the Muslim-Azerbaijani dynasties in 15-20 centuries. 

According to Gulustan (1813) and Turkmanchay (1828) Treaties, signed as a results of two Russo-Persian wars, Azerbaijan became part of Russian Empire. 

Slide 8

From 1988 to 1990, the national freedom movement in Azerbaijan campaigned vigorously for the restoration of the country's independence. 

On September 23, 1989 Azerbaijan was among the first Soviet republics to adopt its own decision on Sovereignty. In order to suppress this movement, on January 20, 1990, with the approval of the Soviet leadership under Mikhail Gorbachev, Soviet army units were dispatched to Baku. Uncommon savagery of Soviet troops left hundreds of innocent and peaceful Azerbaijani citizens dead and wounded. Notwithstanding these setbacks, the untiring struggle for independence by patriotic Azerbaijani people culminated and resulted with the adoption of the declaration on restoration of the state independence of the Republic of Azerbaijan by the Supreme Council, on 31 August 1991.

Finally, on 18 October 1991, the Constitution act on the establishment of the State Independence of the Republic of Azerbaijan was adopted. With that act the Republic of Azerbaijan once again, after an interval of 71 years, became an independent subject of international law.

Slide 9

Modern Azerbaijan has travelled a complicated and at the same time, honorable path for 25 years of its independence. The deep crisis of the socialist public-political system and the breakup of a huge country like the Soviet Union in the early 1990s resulted in political chaos, economic paralysis and social collapse in Azerbaijan like in other post-Soviet countries. At that time, military aggression against our country, the occupation of 20% of the country’s territory and the displacement of more than one million Azerbaijanis from their homes as a result of the policy of genocide and occupation pursued by Armenian nationalists extremely exacerbated the situation. 

In 1993, Heydar Aliyev was elected the president of the independent Azerbaijan. Under his leadership, Azerbaijan ensured its political-economic stability and started the development in the different fields of social and economic life, as well as on human rights and democracy. 

Today, the government is fully aware of the global challenges and is capable of defining the country’s future development strategy. It is beyond doubt that all the tasks the country is facing will be met. 

Slide 10

Azerbaijan is a presidential republic. President represents the state in the country and in foreign relations. He is the guarantor of the independence and territorial integrity of the Azerbaijani state, Supreme Commander – in - chief of the Armed Forces of the Republic of Azerbaijan. Mr.Ilham Aliyev is the current President of the Republic of Azerbaijan. 

Azerbaijan state is a democratic, legal, secular, unitary republic. State power in the Azerbaijan Republic is based on the principle of separation of powers: 

1) Legislative power is exercised by the Milli Majlis of the Azerbaijan Republic, 

2) Executive power is vested in the President of the Azerbaijan Republic, and 

3) Judicial power is exercised by the courts of the Azerbaijan Republic. 

In accordance with the provisions of the Constitution, the legislative, executive and judicial powers interact and are independent within their powers. 

Slide 11.

The current population of Azerbaijan is 9,9 mln. The majority of people (99%) are Muslim.

Azerbaijani language is an official language of the state. Nevertheless, the state ensures free use and development of other languages spoken by the people.

Slide 12

Under the leadership of President H.E. Mr. Ilham Aliyev, Azerbaijan is pursuing balanced and independent policy, expanding its relations with both Eastern and Western countries. 

Today, independent Azerbaijan is an active member of UN, Organization of Security and Cooperation in Europe, Council of Europe, Commonwealth of Independent States, Organization of Islamic Conference (OIC), Black Sea Economic Collaboration, Economic Cooperation Organization (ECO) and actively cooperates with the European Union, NATO, IMF, European Bank for Reconstruction and Development Islamic Development Bank, Asian Development Bank (ADB) and many other organizations. 

Slide 13

In the past few centuries, Armenians had been living and doing activities freely in the territories of the Azerbaijani-Turkic Khanates. Despite of being small minority people, Armenians used all of their rights quite freely which had been guaranteed by Muslim Azerbaijani-Turkic dynasties. 

Slide 14

After the winning of Russo-Persian Wars and occupation of Azerbaijan by Russian Empire in 1828, 50 thousand Armenians from Iran and 90 thousand from Turkey resettled in the Azerbaijani lands - the khanates of Irevan (now Yerevan), Karabakh and Nakhchivan, with the purpose to create Christian Armenian Buffer Zone between Russian, Ottoman and Persian Empires.  

Since then Armenians have become more chauvinist and aggressive against Muslim Turkic peoples, including Azerbaijanis. 

Slide 15 

The Armenia's claims on Azerbaijani lands including Upper Karabakh are part of its grand strategy of establishing the Great Armenian state. Therefore, Armenia always tried to make use of favorable conditions to carry out their plans. When pro-Armenian M.S.Gorbachyov was elected head of USSR in 1985, Armenians again intensified their activities with support and protection of Soviet government.  

The leadership of Soviet Azerbaijan which didn’t have Armed Forces under its command and armless people of Azerbaijan were unprepared for such new aggressive tactics of Armenian nationalists. 

In 1988, ethnic Armenians of Nagorno-Karabakh with active support of Armenia started radical separatist activities and ethnic cleansing policy against Azerbaijanis. 

Slide 16 

Armenian in fact declared an open war against Azerbaijan. Armenian military troops supported by regional powers, violated the borders of Azerbaijan and committed genocide against Azerbaijani population of Nagorno Karabakh and its surrounding regions.  

 

Slide 17 

Armenia took control of about 20% of Azerbaijani lands - the Upper Karabakh and 7 adjacent regions of Azerbaijan. More than 30 thousand people lost their lives, 1 mln. people have become refugees and IDPs. 

Slide 18 

As a response to Armenian occupation, 4 UN Security Council resolutions (822, 853, 874, 884), resolutions of the Organization of the Islamic Conference’s (OIC), The Parliamentary Assembly of the Council of Europe, The European Parliament confirming Armenian occupation over Azerbaijani lands and demanding the withdrawal of its forces from all occupied territories of Azerbaijan, allowing the return of IDPs to their homes. 

But, Armenia does not obey the international law and continues occupation of internationally recognized Azerbaijani territories.

Azerbaijan neither will accept the annexation of its native lands by Armenia nor creation of second Armenian state in its territories and demands unconditional withdrawal of occupying forces from the territories of Azerbaijan. 

Slide 19

Azerbaijan’s position is that Azerbaijan is ready to guarantee security of Armenian community of Nagorno-Karabakh by providing the highest level of autonomy within Azerbaijan and with the precondition that the invading forces have to leave Azerbaijani lands, over 750 thousand Azerbaijani IDPs who were expelled from Nagorno-Karabakh and other adjacent 7 districts have to return to their native lands. Despite good will of Azerbaijan, Armenia does not want peace and tries to maintain the status-quo.   

Azerbaijan remains committed to the peace talks, result of which should not undermine Azerbaijan’s territorial integrity. If peace talks doesn’t give any positive results, last option of resolving this conflict by applying military instrument of power remains with Azerbaijan.

 

 

Slide 20

Beginning from the middle of the 1990s, Azerbaijan gradually started to revive and take confident steps towards resolving fateful issues under the leadership of the great leader Heydar Aliyev. 

The Government of Azerbaijan has targeted the following sectors for attracting investment: energy, transportation, agriculture, tourism, and information and communication technology.

Slide 21

In 1994, "Contract of century" with 11 major oil companies of 7 powerful states of the world was signed in Azerbaijan. This contract played a decisive role in establishing economic stability in the country and sustainable foreign policy. 

Azerbaijan attached great importance to diversify the energy lines providing the export of Azerbaijan’s energy products. Therefore, in 1999, Presidents of Azerbaijan, Georgia and Turkey signed intergovernmental agreement with participation of US President on construction of Baku-Tbilisi-Ceyhan main export oil pipeline, carrying oil from Baku (Azerbaijan) to Ceyhan (Turkey). 

Despite numerous obstacles created in the path of this project, due to political will and foresight of Heydar Aliyev, all challenges were overcome and this project was realized in 2006. The pipeline is expected to generate as much as $160 billion in revenues for the country over the next 30 years.

Azerbaijan belongs to one of the areas of the world richest in oil and has a long history in the production of oil and natural gas. Despite its age-old production, Azerbaijan still possesses considerable oil deposits, which have remained unexploited. 

Azerbaijan has concluded 21 production-sharing agreements with various oil companies. In 2016, Azerbaijan ranked 20th country amongst oil producing countries, with 876,000 barrel per day oil production. 

Slide 22

Azerbaijan is the gateway between East and West, sitting on the edge of Europe and Western Asia. 

In order to turn Azerbaijan into a regional trade hub, it is planned to make effective use of the country’s strategic geographical position, develop transit and transport services and form logistical centres in the country. 

In the East-West and North-South transport corridors, the country’s road and transport infrastructure will be brought in line with international standards.  

In 2017, the construction of Baku-Tbilisi-Kars railway will be completed. This railway will connect railways of Azerbaijan, as well as Kazakhstan and China in the east with Marmaray of Turkey and finally to the European railway system, thus providing opportunities of transportation between Asia and Europe. 

 

 

Slide 23

The North-South Transport Corridor is the ship, rail, and road route for moving freight between Europe, Russia, Azerbaijan, Iran and South Asia. The objective of this corridor is to increase trade connectivity between major cities such as Moscow, Astrakhan, Baku, Tehran, Bandar Abbas, Bandar Anzali, Mumbai, etc.

Azerbaijan wishes that its strategic partner Pakistan joins the project through Gwadar - Bandar Abbas – Tehran - Bandar Anzali - Baku route, so that both countries can utilize the opportunities of this corridor to promote our trade volume. 

Slide 24

Azerbaijan plays a role of economic and cultural bridge between West and East. As a member of the Organization of the Islamic Conference (OIC) and the Council of Europe, Azerbaijan is very active in organizing forums and conferences on intercultural dialogues, religious tolerance aiming to reduce confrontation and minimize hostility between various cultures and religions. 

Slide 25

Pursuing this purpose Azerbaijan hosted following forums and international events:

- Azerbaijan organized Baku meeting of culture ministers of Council of Europe member states in 2008, 

- Baku meeting of culture ministers of member states of the Organization of the Islamic Conference (OIC) in 2009 

- Baku Summit of the leaders of World religions in 2010. 

- April 7-9, 2011, Azerbaijan held The World Forum on Intercultural Dialogue in Baku. 

- On May 15, 2011, Azerbaijan won the Eurovision Song Contest, subsequently next contest was held in Baku on May 22-26, 2012 which proved that Azerbaijan has also integrated modern Western values. 

- In June, 2015, 1st European Games was organized in Baku and 

- In June, 2016, Azerbaijan hosted 1st Formula Grand Prix races.

- In 2017, Azerbaijan will host 4th Islamic Solidarity Games 

Slide 26

Azerbaijan is a unique land in the Caucasus, has appeared not so long ago on the tourism map of world. The country with its favorable geographical location, rich natural landscape and numerous objects of historical and cultural heritage is a good place for the development of tourism.

Today, Azerbaijan is a favorite destination for over 2.5 million tourists visiting the country every year. Recently, many tourist infrastructures, hotels, winter resorts such as "Shahdag" and "Tufandag" were built which are at the highest standards.

Slide 27-32 (Şəkillər)

Currently 284 travel agencies and 535 hotels are operating in the country. The country can accommodate over 35,000 tourists, which include a series of luxury hotels, as well as many budget hotels for cost-conscious travelers. 

Prices for accommodation in the country start from $15 and increase depending on the hotel class and amenities provided.